Heimat für 20.000, aber wer hat sie gebaut? Die unterirdische Stadt Derinkuyu (2024)

Tief unter der türkischen Stadt Derinkuyu befindet sich eine ganze Welt, die 85 Meter tief in die Erde reicht. Derinkuyu erstreckt sich über ein riesiges Gebiet und verfügt über ein Netz von labyrinthischen Tunneln. Bis 1963 war Derinkuyu für die Geschichte verloren, bis ein Mann zufällig einen Tunnel hinter einer der Mauern seines Hauses entdeckte. Die unterirdische Stadt ist 18 Stockwerke tief, verfügt über Brunnen, Kapellen, Ställe, Schulen und mehr und soll bis zu 20 000 Menschen beherbergen können.

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Die unterirdische Stadt Derinkuyu wurde in den 1960er Jahren zufällig entdeckt. (Yasir999 / CC BY-SA 4.0)

Tief in der Erde: Die „vergessene“ Stadt Derinkuyu

Der Bau der unterirdischen Stadt in der türkischen Region Kappadokien, die in das weiche Vulkangestein, den so genannten Tuffstein, gehauen wurde, war eine unglaubliche Leistung. Der Komplex ist ein atemberaubendes Beispiel antiker Ingenieurskunst, komplett mit Lüftungsschächten, Brunnen, Wassertanks und einem ausgedehnten Netz von Gängen und Tunneln.

Es wird angenommen, dass mehr als 600 Eingänge zur Stadt existieren, die meisten davon versteckt, die 445 km2 umfasste. Es gibt Ställe, Wohnungen, Gemeinschaftsräume, Kapellen, Gräber und sogar Wein- und Ölpressen. Die Gänge sind durch 450 kg schwere Steintüren „gesichert“, die nur von innen geöffnet werden konnten.

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Einer der labyrinthischen Gänge in der unterirdischen Stadt Derinkuyu in der Türkei. (Nevit Dilmen / CC BY-SA 3.0)

Um die Sicherheit zu erhöhen, konnte jede Ebene von den anderen isoliert werden, auch wenn alle Ebenen zueinander Zugang hatten. „Die Bewohner der unteren Ebenen ... konnten die Wasserversorgung der oberen Ebenen und des Erdgeschosses unterbrechen, um zu verhindern, dass Feinde die Versorgung vergiften“, heißt es in einem Bericht in IFLS. „Die Tunnel konnten von innen mit runden, rollenden Steintüren versperrt werden, und die Gänge selbst waren so schmal, dass die Angreifer gezwungen waren, sich einzeln aufzustellen.“

Am erstaunlichsten ist, dass dieses riesige Netz von Tunneln und Wohnräumen verlassen und vergessen wurde. IFLS berichtet, dass Derinkuyu erst 1963 wiederentdeckt wurde, als ein Einheimischer mit einem Vorschlaghammer auf seine Mauer einschlug und eine ganze unterirdische Welt vorfand, die in den weichen Fels gehauen war. Sie wurde als Stätte mit dem Titel Göreme National Park and the Rock Sites of Cappadocia in die Liste des UNESCO-Welterbes aufgenommen.

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Lüftungsschacht in der unterirdischen Stadt Derinkuyu in der Türkei. (Nevit Dilmen / CC BY-SA 3.0)

Die unterirdischen Städte von Kappadokien

Derinkuyu ist nicht die einzige unterirdische Stadt in Kappadokien. Tatsächlich soll sie nur einer von über 200 unterirdischen Zufluchtsorten sein, die in das vulkanische Aschegestein gehauen wurden, darunter Kaymakli bei Nevsehir und Mazi bei Urgup. Manche behaupten, dass die Bewohner von Derinkuyu über ein riesiges Tunnelnetz andere unterirdische Städte besuchen könnten.

Erst 2015 berichtete National Geographic über die Entdeckung einer weiteren unterirdischen Stadt unter einer Burg auf einem Hügel in Nevşehir während des Baus eines lokalen Wohnprojekts. Die Stätte, die Derinkuyu an Größe in nichts nachsteht, „scheint ein großer, sich selbst erhaltender Komplex mit Luftschächten und Wasserkanälen gewesen zu sein“. Erste Untersuchungen der Universität Nevşehir ergaben, dass die Anlage 113 Meter tief war und eine Fläche von 460.000 Quadratmetern umfasste, also größer als Derinkuyu.

Wer hat die unterirdische Stadt Derinkuyu gebaut?

Bis vor kurzem waren der Ursprung und der Zweck der Stadt unbekannt. Nach Angaben des türkischen Kulturministeriums wurde die Stadt vor 2 800 Jahren, im 8. Jahrhundert v. Chr., von den indoeuropäischen Phrygern erbaut. Später wurde sie während der byzantinischen Ära erweitert, wahrscheinlich von den Christen, die sie nach Ansicht der Historiker als Versteck nutzten, um der Verfolgung zu entgehen.

Die im untersten Stockwerk befindliche Kirche könnte diese Theorie bestätigen. Noch im 20. Jahrhundert wurde sie auch als Zufluchtsort vor Verfolgungen während des Osmanischen Reiches genutzt. Culture Trip erklärt, dass die unterirdische Stadt ab 1923 mit der Vertreibung der Christen durch die türkische Regierung aufgegeben wurde und erst in den 1960er Jahren wiederentdeckt wurde.

Es gibt aber auch andere Theorien. Einige behaupten, dass die unterirdische Stadt im 15. Jahrhundert v. Chr. von den anatolischen Hethitern gebaut wurde, um vor Feinden zu fliehen. Andere stellen die Hypothese auf, dass die unterirdischen Städte während der Jüngeren Dryas vor etwa 14 500 Jahren entstanden sind, als ein Komet auseinanderbrach und Segmente in der Erdatmosphäre explodierten, die Staub und Ruß in die Atmosphäre schleuderten und die Sonne monatelang verdunkelten, was zu einem Temperaturabfall führte und die Welt in eine Eiszeit stürzte. Diese Theorie besagt, dass diese unterirdischen Städte zur gleichen Zeit entstanden sind wie Göbekli Tepe, nur 600 Kilometer östlich von Derinkuyu.

Wie üblich gibt es auch Stimmen, die die Entstehung und den Zweck dieser unterirdischen Städte mit Außerirdischen in Verbindung bringen. Eine dieser Theorien besagt, dass die Stadt von außerirdischen Wesen erbaut wurde, die sie später wieder verließen. Eine andere Theorie besagt, dass die Stadt von Menschen erbaut wurde, um sich vor Luftangriffen durch außerirdische Wesen zu schützen.

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Wie Jim Willis in einem Artikel in Ancient Origins feststellte, „ist nur eine Sache sicher bekannt. Sie sind da. Jemand hat sie vor langer Zeit gebaut, vielleicht früher, als moderne Archäologen zugeben wollen. Die ursprünglichen Erbauer müssen einen zwingenden Grund gehabt haben, ein solch kühnes Unterfangen zu unternehmen, aber dann gerieten sie und ihre Anwesenheit geriet in Vergessenheit. Und niemand weiß, warum.“

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Besucher in der unterirdischen Stadt Derinkuyu in der Türkei. (Natalia_maroz / Adobe Stock)

Besuch der unterirdischen Stadt Derinkuyu

Die antike unterirdische Stadt Derinkuyu liegt nur 35 km südlich von Göreme. Sie wurde 1985 in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen und ist heute ein wichtiges Touristenziel. Die unter den staubigen Straßen von Derinkuyu verborgene Stadt ist jeden Tag geöffnet und kann gegen eine Eintrittsgebühr besichtigt werden.

Es gibt nur wenig Beschilderung, weshalb man die Anlage in Begleitung eines Führers besuchen sollte. Die obersten acht Stockwerke können besichtigt werden, aber man sollte gut in Form sein, da man sehr steile Treppen hinauf- und hinuntergehen und enge Tunnel durchqueren muss. Für Klaustrophobiker ist diese antike Stätte nicht zu empfehlen.

Bild oben: Die unterirdische Stadt Derinkuyu in der Türkei. Quelle: ninelutsk / Adobe Stock

Von John Black

Verweise

Demir, O. 1985 Cappadocia Wiege der Geschichte - Derinkuyu.

Felton, J. 17 May 2022. „Ein Mann hat seine Kellermauer niedergeschlagen und die alte unterirdische Stadt entdeckt, in der 20.000 Menschen lebten“ in IFLS. Verfügbar unter: https://www.iflscience.com/editors-blog/a-man-knocked-down-his-basem*nt-wall-discovering-ancient-underground-city-that-housed-20000-people/

Jacobs, F. 16 March 2022. „Derinkuyu: Mysteriöse unterirdische Stadt in der Türkei im Keller des Menschen gefunden“ in Big Think. Verfügbar unter: https://bigthink.com/strange-maps/derinkuyu-underground-city/

Kein Name. 26. Januar 2014. „Derinkuyu U-Bahn-Stadt“ in Kappadokien Türkei. Verfügbar unter: http://www.cappadociaturkey.net/derinkuyu_underground_city.htm

Kein Name. Kein Datum. Derinkuyu Underground City“ in der Alten Weisheit. Verfügbar unter: http://www.ancient-wisdom.com/turkeyderinkuyu.htm

Kein Name. Kein Datum. „Derinkuyu - Die unterirdische Stadt“ in Heritage Daily. Verfügbar unter: https://www.heritagedaily.com/2020/04/derinkuyu-the-underground-city/127748

Pinkowski, 26. März 2015. „Massive Underground City Found in Cappadocia Region of Turkey“ in National Geographic. Verfügbar unter: https://www.nationalgeographic.com/adventure/article/150325-underground-city-cappadocia-turkey-archeology

Recker, 17. Mai 2022. „Diese riesige unterirdische Stadt war vielleicht eine Zuflucht für 70.000 frühe Christen“ im Smithsonian Magazine. Verfügbar unter: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/huge-underground-city-refuge-early-christians-turkey-180980090/

Stewart, 7. Juli 2019. „Massive Ancient Underground City once housed 20.000 People“ in My Modern MET. Verfügbar unter: https://mymodernmet.com/derinkuyu-underground-city/

UNESCO Kein Datum. „Der Göreme-Nationalpark und die Felsen von Kappadokien“ in der UNESCO. Verfügbar unter: https://whc.unesco.org/en/list/357/

Yalav-Heckeroth, F. 4. September 2021. „The Story Behind the Underground Cities in Turkey“ in Culture Trip. Verfügbar unter: https://theculturetrip.com/europe/turkey/articles/the-story-behind-turkeys-underground-cities/

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